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Hospitales de Murcia y Alicante buscan medio millón para un ensayo pionero en el mundo contra la ELA

La investigación se basa en la inoculación de células madre adultas en los músculos, que ya se ha probado en ratones que frenan el deterioro del aparato motor
Salvador Martínez, director del Instituto de Neurociencias de Alicante (Foto: EFE)

El Instituto de Neurociencias de Alicante (IN) y los hospitales Virgen de la Arrixaca de Murcia, el Hospital General de Alicante y el de San Juan están a solo medio millón de euros de poder acometer un ensayo pionero en el mundo con cien enfermos de Esclerosis Lateral Amiotrófica (ELA), basado en la utilización de células madre adultas y orientado a detener el progresivo deterioro del aparato motor, que acaba causando la muerte de los afectados.

El IN, centro mixto de la Universidad Miguel Hernández (UMH) de Elche y el CSIC, busca activamente 492.800 euros para desarrollar esta terapia contra la ELA, después de probarla con éxito en ratones. El ensayo clínico se efectuaría durante tres años en los centros hospitalarios mencionados. En caso de éxito, haría posible muy poco después aplicar el tratamiento a los 900 nuevos pacientes de ELA que se diagnostican anualmente en España, con el fin de detener la parálisis progresiva e irremediable de sus músculos.

El director del instituto, Salvador Martínez, explicó que investiga desde hace dos décadas una terapia contra la ELA y que, al frente de un grupo de una decena de científicos, ha comprobado en laboratorio que el trasplante de células de la médula ósea a los músculos detiene el deterioro muscular progresivo de esta enfermedad, que sigue siendo mortal.

Esto se consigue porque las células madre adultas de la médula ósea actúan como protectoras y evitan la muerte de las neuronas motoras -llamadas motoneuronas, al ser las responsables del movimiento de los músculos-, con el añadido de que no existe rechazo porque las células trasplantadas provienen del propio paciente.

Sin embargo, la falta de recursos públicos ha impedido hasta ahora proponer pruebas en humanos por el coste que conlleva. Por tal razón, el IN y los hospitales murciano y alicantinos han solicitado un proyecto para la financiación al Instituto de Salud Carlos III de Madrid, el organismo estatal que sufraga los ensayos clínicos sin fines comerciales y que ha abierto una nueva convocatoria.

En el músculo tibial

El objetivo es probar el trasplante de células de médula ósea en el músculo tibial, situado delante de la espinilla y que sirve para levantar el pie, y también en los de la mano, donde la pérdida de fuerza en la enfermedad es clínicamente muy evidente. El ensayo se efectuaría mediante el sistema de «doble ciego» y consistiría en inocular en los músculos de una mano las células de médula ósea, y en los de la otra, un tipo de placebo, sin que ni médico ni paciente conozcan cual es cual.

Una vez obtenida la financiación, el estudio ha de pasar por la aprobación de la Agencia Española del Medicamento antes de ser añadido como potencial terapia. En un futuro se podrían aumentar los músculos a tratar eficazmente contra la ELA, empezando por el diafragma.

«Este método de trasplante abre la esperanza para ser mucho más eficaces porque en el músculo podemos introducir muchas células, tantas como necesitemos y en las dosis que se requieran (en función del tamaño del músculo), y además el trasplante se realiza sin intervención quirúrgica y solo con anestesia local», según Martínez.

El investigador añadió que para avanzar en esta línea abierta contra la ELA se necesitan fondos públicos, ya que esta terapia «no interesa a los grandes laboratorios farmacéuticos» por no usar productos comercializables sino «las células del propio enfermo».